Carbonatito

Carbonatito uma rocha ígnea intrusiva ou extrusiva, rara, composta por mais de 50% de minerais carbonáticos, como calcita e dolomita. Além de minerais carbonáticos, apresenta, em menor quantidade, minerais máficos, como olivina, piroxênio, magnetita e sulfetos. Atualmente existe apenas um vulcão ativo que expele lava carbonatítica: o Ol Doinyo Lengai, localizado no leste do Vale do Rift – nordeste da Tanzânia. Carbonatitos ocorrem frequentemente associados com rochas ígneas alcalinas, como o nefelina sienito. É frequente a associação de carbonatitos com importantes mineralizações de nióbio, tântalo e elementos terras raras.